Autenticación

La «Autenticación» en el ámbito de la ciberseguridad se refiere al proceso mediante el cual un sistema verifica la identidad de un usuario, dispositivo o entidad que busca acceder a recursos digitales o realizar acciones específicas.

Este proceso es esencial para garantizar la seguridad y la integridad de los sistemas informáticos, ya que ayuda a prevenir el acceso no autorizado y protege la confidencialidad de la información.

Se basa en la presentación de credenciales, que pueden ser contraseñas, certificados digitales, tokens de seguridad u otros factores que permiten al sistema verificar la identidad del solicitante.

Desde el punto de vista de la ciberseguridad, la autenticación es una capa fundamental de defensa en la protección de sistemas y datos sensibles.

Los métodos pueden variar en complejidad y seguridad, y a menudo se implementan múltiples factores para fortalecer la seguridad del proceso.

Características:

  1. Factores de Autenticación: Los factores de autenticación son elementos utilizados para verificar la identidad. Los tres factores principales son:
    • Conocimiento: Algo que el usuario sabe, como contraseñas o preguntas de seguridad.
    • Posesión: Algo que el usuario posee, como tarjetas de acceso, dispositivos de autenticación o códigos temporales.
    • Inherencia: Algo que el usuario es, como huellas dactilares, reconocimiento facial o características biométricas.
  2. Autenticación de Dos Factores (2FA) y Multifactor (MFA): Para aumentar la seguridad, se utilizan múltiples factores en la autenticación. La autenticación de dos factores requiere dos elementos de diferentes categorías, mientras que la autenticación multifactor puede incluir tres o más factores.
  3. Protocolos de Autenticación Seguros: La autenticación se realiza a través de protocolos seguros, como OAuth, OpenID Connect, Kerberos o SAML, que garantizan la transmisión segura de credenciales y la protección contra ataques de suplantación de identidad.
  4. Gestión de Credenciales: La gestión segura de las credenciales, incluyendo su almacenamiento cifrado y la implementación de políticas de cambio de contraseñas, es crucial para prevenir accesos no autorizados.

Referencias recomendadas:

  1. NIST – Digital Identity Guidelines: Authentication and Lifecycle Management: El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) ofrece pautas detalladas sobre la autenticación digital, incluyendo la gestión de credenciales y el método de múltiples factores.
  2. OWASP – Authentication Cheat Sheet: La Open Web Application Security Project (OWASP) proporciona un recurso útil con consejos y buenas prácticas para implementar una autenticación segura en aplicaciones web.
  3. Microsoft Identity Platform – Authentication Basics: La documentación de Microsoft sobre la plataforma de identidad ofrece información completa sobre los fundamentos de la autenticación, especialmente en el contexto de servicios en la nube y aplicaciones empresariales.

Ejemplo de Autenticación:

Supongamos que un usuario intenta acceder a su cuenta de correo electrónico en un servicio en línea.

Para autenticarse, el usuario ingresa su nombre de usuario (conocimiento) y una contraseña (conocimiento) asociada a esa cuenta. Estos son los primeros dos factores de autenticación: algo que el usuario sabe.

Adicionalmente, el servicio en línea ha implementado la autenticación de dos factores (2FA). Después de ingresar las credenciales, el usuario recibe un código único en su teléfono móvil a través de un mensaje de texto (posesión).

Ese código temporal es el tercer factor de autenticación y se debe ingresar junto con las credenciales usuales para completar el proceso.

En este ejemplo, la autenticación de dos factores refuerza la seguridad al requerir no solo algo que el usuario sabe (contraseña) sino también algo que posee (código temporal enviado al teléfono móvil).

Si un atacante obtiene la contraseña, aún le faltaría el segundo factor para acceder a la cuenta, lo que hace que sea más difícil comprometer la seguridad de la cuenta.

Sinónimo: Autentificación.

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